Este adjetivo, a partir do qual formou-se o substantivo atrocidade, vem do latim “atrox, atrocis”, que significava ameaçador, sinistro, funesto, intimidante, furioso. Cícero escreveu em certa ocasião “atrocissimae litterae” para referir-se a certa carta ameaçadora. Tácito, de sua parte, disse “Agrippina semper atrox” ( Agripina sempre furiosa ) ao mencionar a poderosa Vipsania Agripina, esposa de Tiberio.

* Atrox, atrocis * formou-se em latim a partir do adjetivo * ater *, que significava negro, sem brilho, opaco, tenebroso

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