Artigo de William Tien, CEO e fundador da Tienpay, e publicado na plataforma Medium

A maioria dos meios de comunicação que são a favor ou contra o blockchain se concentra principalmente no caso de criptomoedas. Nos últimos dois anos, as criptomoedas ganharam mais manchetes do que nunca. Isso se deve principalmente à volatilidade do preço da criptomoeda mais popularmente conhecida, a Bitcoin. Continue lendo »

Esta é a parte 4 (e última) de uma série escrita pelo Circle Invest Team para explicar alguns dos conceitos de alto nível no mundo dos criptoativos [n.t.: ativos protegidos por criptografia presentes exclusivamente em registros digitais] e da tecnologia blockchain. Parte 1 / Parte 2 / Parte 3 / Este artigo está assinado por Connor Dempsey

Moedas de privacidade, como Zcash e Monero, são criptomoedas projetadas para oferecer total privacidade e rastreabilidade ao realizar transações. Seus criadores acreditam apaixonadamente que a privacidade financeira é um direito humano e parte integrante de uma sociedade livre. Eles também têm receio de um futuro no qual todas as transações sejam digitais e as informações financeiras privadas de todos possam ser facilmente expostas.

Zcash e Monero usam técnicas que as tornam privadas de maneiras que o Bitcoin e outras criptomoedas não são. Enquanto todas as transações Bitcoin deixam um rastro digital visível ao público, Zcash e Monero funcionam mais como dinheiro físico — as transações ocorrem sem deixar praticamente nenhum registro que possa ser rastreado até o remetente ou destinatário. Zcash e Monero são tecnologias em estágio inicial cujo lugar final na sociedade é incerto.

O fato é que, em uma época em que cada vez mais deixamos nossas informações pessoais e sensíveis online e abertas, há muito interesse em transações mais privadas. É discutível a necessidade de manter as informações financeiras privadas, tanto para empresas quanto para indivíduos, pois os hacks de dados de alto perfil estão em ascensão. Além disso, a tecnologia subjacente às moedas de privacidade está sendo explorada para resolver problemas sociais prementes relacionados à segurança de dados e além.

Bitcoin não é totalmente privada

Antes de você entender o que torna o Zcash e o Monero privados, ajuda compreender por que Bitcoin e a maioria das moedas criptografadas não são totalmente privadas — por design, todas as transações que ocorrerm são criptografadas e estão abertas para todos verem.

O Bitcoin funciona gravando todas as transações no blockchain do Bitcoin — um livro razão público e aberto que monitora a quantidade de bitcoins que cada usuário possui. Quando uma nova transação ocorre, o sistema verifica se o remetente possui bitcoins suficientes antes de processar a transação e atualizar os saldos do remetente e do destinatário na blockchain (estamos simplificando um pouco).

Para uma transação em que Maria envia a José 1 bitcoin, o seguinte é transmitido publicamente:
Endereço do remetente: 1Mz7153HMuxXTuR2R1t78mGSdzaAtNbBWX
Quantidade: 1 Bitcoin
Endereço do receptor: 3PtJRj5xKUKJ21TshP5u2G6dQMPNz2yUSc

Essas longas sequências de dígitos são o equivalente ao Bitcoin de um endereço de email, chamado de endereço público. Assim como você pode criar o endereço de email alias123@gmail.com que não está vinculado ao seu nome, os endereços públicos do Bitcoin não contêm informações de identificação pessoal. Nesse sentido, a transação entre Maria e José é anônima.

No entanto, para cada endereço público, alguém pode procurar todas as transações já feitas, juntamente com seu saldo de bitcoin. Se alguém descobrir que o endereço do remetente pertence a Maria, seria capaz de ver um histórico de todas as transações que Maria já fez e quantos bitcoins ela possui. Se José sabe que o bitcoin acima veio de Maria, ele agora está a par de todas essas informações. Nesse sentido, o Bitcoin é apenas uma ferramenta semi-privada e avançada de análise de dados, tornando mais fácil para os analistas inferir sobre transações de Bitcoin.

Uma blockchain mais privada

As criptomoedas operam substituindo a principal função dos intermediários financeiros tradicionais por uma blockchain. Enquanto os bancos controlam quanto dinheiro todos têm em um banco de dados central, as criptomoedas controlam quanto dinheiro todos têm em uma blockchain visível publicamente.

Como demonstrado no Bitcoin, o resultado é um registro semi-anônimo que
pessoas de fora podem analisar e tirar conclusões. Zcash e Monero também rastreiam as transações em blockchains; a principal diferença, no entanto, é que Zcash e Monero usam técnicas que impedem qualquer pessoa que tente analisar suas cadeias de blocos retirar algum sentido do que está vendo.

Conseguir isso não é tarefa fácil e envolve métodos complexos de criptografia — uma ciência usada para impedir que as mensagens sejam entendidas por terceiros. Como o nome sugere, todas as criptomoedas usam criptografia para funcionar, mas Zcash e Monero usam métodos mais avançados que tornam seus históricos de transações indecifráveis.

Técnicas chamadas assinaturas de anel, transações confidenciais de anel, endereços secretos (Monero) e provas de zero conhecimento (Zcash), possibilitam todos os benefícios de blockchains públicas como o Bitcoin sem a desvantagem de deixar pistas digitais que podem ser analisadas por terceiros. O resultado é a capacidade de realizar transações com total privacidade, inescrutável para o mundo exterior.

O caso da privacidade

A importância de preservar a privacidade financeira é um debate complicado e em constante evolução. Por um lado, o direito à privacidade pode ser abusado para ocultar comportamentos nefastos e perigosos. Por outro lado, uma sociedade na qual temos zero expectativa de privacidade é aquela em que não podemos argumentar que somos verdadeiramente livres.

Os criadores de Monero e Zcash argumentam que a privacidade é uma parte essencial
de uma sociedade livre e que suas tecnologias possam ajudar a preservar essa liberdade.
Os criadores da Zcash e Monero apontam que estamos caminhando para um mundo em que quase todas as transações são digitais e a maioria das pessoas não pensa na quantidade de dados que suas atividades financeiras diárias deixam para trás. Se confiamos em redes de cartões de crédito ou serviços de pagamento de terceiros para proteger nossa atividade financeira ou estamos usando criptomoedas semi-privadas
como o Bitcoin, corremos o risco de análise externa.

Se nossa expectativa de privacidade financeira se deteriorar lentamente em uma economia puramente digital, a preocupação deles é que um dia possamos nos questionar sobre nossas decisões de compra diárias, o que não deve ocorrer em uma sociedade verdadeiramente livre. Os defensores das moedas de privacidade argumentam que há poder em dar às pessoas controle total sobre quem vê seus dados. Com hacks de alto perfil de dados financeiros confidenciais de instituições como Equifax (2017) e JP Morgan Chase (2014) ocorrendo em crescente frequência, eles citam os benefícios de transações desconectadas completamente de informações de identificação pessoal.

Eles também fazem referência a vários exemplos históricos nos quais os governos confiscaram injustamente a riqueza de seus próprios cidadãos. Em casos extremos, a riqueza privada e invisível, eles apontam, pode ser uma coisa poderosa.

Principais aplicações da tecnologia de privacidade

Os mesmos atributos que tornam essa tecnologia poderosa também tornam incerto seu futuro lugar na sociedade dominante. Nas sociedades modernas, a regulamentação sensata é parte integrante de uma economia que funciona bem. Para manter a conformidade com as regulamentações, a maioria das empresas precisa ter uma ideia de com quem estão negociando. Moedas puramente anônimas, como Monero e Zcash, tornam isso muito difícil, por isso ainda não está claro onde elas se encaixam.

Apesar dessa incerteza, há uma tremenda empolgação em torno da tecnologia em que as moedas de privacidade são executadas — principalmente a Zcash. A Revisão de Tecnologia do MIT nomeou a aplicação de zero provas do Zcash como uma das maiores tecnologias inovadoras de 2018 — principalmente devido à sua aplicação potencial na solução de muitos problemas existentes relacionados a privacidade financeira online.

A empolgação é tanta que o JP Morgan Chase está testando a tecnologia Zcash. Eles veem o potencial da tecnologia para permitir que seus clientes negociem com segurança, sem que as informações pessoais sejam expostas por hackers. Eles também estão explorando métodos para permitir aos reguladores apropriados acesso do tipo “somente visualização” às transações e assim continuem em conformidade. Seu interesse na tecnologia de preservação da privacidade fala do fato de que a privacidade é importante não apenas para os indivíduos, mas também para as empresas.

Muitos veem o potencial de aplicar a tecnologia de preservação de privacidade da Zcash além das finanças. A mesma tecnologia poderá impulsionar as eleições online do futuro. A criação de sistemas de votação on-line que permitem às pessoas provar que são elegíveis para votar sem revelar sua identidade ou expor como eles votaram se torna possível.

O futuro da privacidade

Zcash e Monero foram elogiadas por sua tecnologia de ponta que estabeleceu sua capacidade de manter transações privadas. Certamente, existe um argumento social para preservar a privacidade de empresas e indivíduos, especialmente em uma economia global cada vez mais digital. O que permanece incerto é o caminho que essas tecnologias seguirão para alcançar uma adoção significativa.

 

 

 

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