Os primeiros colonos de Marte… Micróbios?

09/10/2019

Resultado de imagem para colonizing mars with microbesUm novo — e polêmico — artigo científico argumenta que devemos infectar Marte com microorganismos terrestres. Nathalie Coleman, do site Futurism, comentou o estudo:

Como você imagina que os primeiros colonos em Marte? Talvez as melhores e mais brilhantes pessoas que nosso mundo tem a oferecer, com graduações em importantes universidades e décadas de treinamento em astrofísica.

Ou talvez os primeiros terráqueos em Marte sejam um monte de micróbios e germes.

Um artigo publicado no mês passado na revista FEMS Microbiology Ecology defende que os “colonos primários” do Planeta Vermelho deveriam ser “microorganismos” — bactérias, vírus e fungos que sustentam muitos dos processos da vida aqui na Terra.

Jose Lopez, professor da Universidade Nova do Sudeste e um dos autores do artigo, propõe uma abordagem à colonização planetária que começa com o plano de estudar micróbios que poderiam sustentar a vida em ambientes extraterrestres.

“A vida como a conhecemos não pode existir sem microorganismos benéficos”, disse ele em um comunicado à imprensa. “Para sobreviver em planetas estéreis (e até agora é o que nos dizem todas as viagens de exploração), teremos de levar micróbios benéficos conosco”.

Uma coisa é certa: o estudo descarta as rígidas diretrizes de não contaminação que a NASA e todos os programas espaciais aplicam há décadas — políticas que existem por um bom motivo.

Quando se trata de equipamentos enviados para o espaço, normalmente tudo é cuidadosamente esterilizado e protegido de germes e contaminantes, como um hospital preparando seus bisturis para cirurgia, porque não podemos nos dar ao luxo de corromper os ambientes intocados sobre os quais estamos tentando saber mais.

Mas Lopez e seus colegas argumentam que a introdução de micróbios úteis poderia realmente dar início ao processo de terraformação de Marte e sustentar a vida no ambiente extremo do planeta Vermelho.

“A introdução microbiana não deve ser considerada acidental, mas inevitável”, diz o documento. “Nossa hipótese é a quase impossibilidade de explorar novos planetas sem transportar e/ou entregar algum viajante microbiano”.

Na Terra, os microorganismos são críticos para muitos dos processos que sustentam a vida, como decomposição e digestão — e até para o clima do planeta. O artigo argumenta que os melhores micróbios para o trabalho podem ser extremófilos — organismos que são hipertolerantes aos ambientes mais extremos e até prosperam neles, como os tardígrados.

Os entusiastas de Marte, prontos para arrumar suas malas e mudar para o “Planeta B”, não devem prender a respiração. Ainda há muita pesquisa a ser feita antes de lançarmos germes no planeta vermelho. A biologia pode sair do controle em Marte, com os organismos sendo expostos a radiação excessiva, e os colonos humanos provavelmente apresentando mutações a taxas alarmantes para lidar com o ambiente hostil.

O artigo defende uma mudança de atitude em relação aos micróbios no espaço, vendo-os como benéficos em vez de perigosos. Mas os pesquisadores ainda não sabem quais micróbios ajudariam ao invés de prejudicar os esforços para terraformar Marte.

O artigo argumenta que todos, de Elon Musk a Jeff Bezos e NASA, precisam fazer uma “mudança provocativa de paradigma” em nossas políticas de colonização espacial. “Isso levará tempo para se preparar, discernir”, disse Lopez. “Não estamos defendendo uma inoculação apressada, mas somente após pesquisas rigorosas e sistemáticas na Terra.”

A decisão de introduzir ou não micróbios depende, em primeiro lugar, de nosso objetivo final: se nossa missão for colonizar e terraformar Marte – -esse é o plano de Elon Musk, lembra?  — então Lopez diz que não devemos ter medo introduzir microrganismos úteis que podem ajudar a começar a formar o fundamento da vida biológica.

Afinal, os primeiros colonos de nosso planeta não eram humanos, anfíbios ou mesmo plantas; os habitantes primários da Terra por muitos anos foram microrganismos unicelulares. E eles fizeram um bom trabalho, não acham?

[Futurism]

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