Apple ataca aplicativos que combatem vício em iPhone

27/04/2019

Um artigo do New York Times publicado neste sábado, 27/4, conta algumas histórias sobre cyberempreendedores com enredo semelhante: eles criaram aplicativos que ajudavam as pessoas a limitar o tempo que eles e seus filhos gastavam em iPhones. Mas aí a Apple criou seu próprio rastreador de tempo de tela. E em seguida dedicou-se a inviabilizar o negócio deles.

Resultado de imagem para screen time trackerNo ano passado, segundo o artigo, baseado em uma análise da Sensor Tower, a Apple removeu ou restringiu pelo menos 11 dos 17 aplicativos de controle de tempo e de tela mais baixados. E também atacou vários aplicativos menos conhecidos.

Em alguns casos, a Apple forçou as empresas a remover recursos que permitiam que os pais controlassem os dispositivos de seus filhos ou que bloqueassem o acesso de crianças a determinados aplicativos e conteúdo adulto. Em outros casos, ele simplesmente retirou os aplicativos de sua App Store.

Alguns fabricantes de aplicativos com milhares de clientes pagantes foram desativados. A maioria dos outros diz que seu futuro está em risco. “Eles nos tiraram do ar sem aviso”, disse Amir Moussavian, executivo-chefe do OurPact, o aplicativo de controle parental do iPhone, com mais de três milhões de downloads. Em fevereiro, a Apple retirou o aplicativo, que representava 80% da receita da OurPact, de sua App Store. “Estão sistematicamente matando a indústria”, disse Moussavian.

Os fabricantes de rastreadores de tela são as empresas mais recentes que, de repente, se veem competindo contra a Apple e à mercê do titã da tecnologia. Como controla a App Store do iPhone, onde as empresas encontram alguns de seus clientes mais lucrativos, a Apple tem um poder incomum sobre as fortunas de outras corporações.

Os executivos dos criadores de aplicativos acreditam que estão sendo visados porque seus aplicativos podem prejudicar os negócios da Apple. As ferramentas da Apple, acrescentam, não são tão efetivas quanto a limitar o tempo de tela e não oferecem tantas opções.

“Os recursos deles não estão realmente alinhados para ajudar as pessoas a resolver seus problemas”, disse Fred Stutzman, executivo-chefe da Freedom, um rastreador de tempo de tela com mais de 770.000 downloads antes da Apple removê-lo em agosto. “Você pode realmente confiar que a Apple quer que as pessoas gastem menos tempo em seus telefones?”

Mas é exatamente o que prometeu Tim Cook, executivo-chefe da Apple, disse em uma conferência neste mês. “Não queremos que as pessoas usem seus telefones o tempo todo”, disse ele. “Isso nunca foi um objetivo para nós.”

Na quinta-feira, dois dos aplicativos de controle parental mais populares, Kidslox e Qustodio, entraram com uma queixa no escritório de concorrência da União Européia. A Kidslox informou que os negócios despencaram desde que a Apple forçou mudanças em seu aplicativo, o que o tornou menos útil do que a ferramenta da Apple.

A Apple também enfrenta uma queixa antitruste na Rússia da Kaspersky Lab – uma empresa russa de segurança cibernética que as autoridades de segurança americanas afirmam ter ligações com o governo russo – que disse que a Apple a obrigou a remover os principais recursos de seu aplicativo de controle parental. A empresa está preparando uma queixa semelhante na Europa, disse uma porta-voz da Kaspersky.

A Apple está enfrentando outras acusações de que está abusando de sua posição dominante para enterrar rivais – uma questão que se tornou mais importante à medida que a fabricante do iPhone se expande para novos mercados, como televisão, notícias e jogos.

O Spotify reclamou aos reguladores europeus no mês passado que a Apple usou a App Store para dar ao seu serviço Apple Music uma vantagem injusta sobre o aplicativo concorrente do Spotify. Reguladores holandeses anunciaram neste mês que investigariam se a Apple abusou do controle da App Store.

Nos Estados Unidos, a senadora Elizabeth Warren, de Massachusetts, candidata democrata à presidência, recentemente sugeriu separar a App Store da Apple como parte de sua proposta de controlar os gigantes da tecnologia norte-americana.

Em relação ao controle parental, por exemplo, as ferramentas da Apple não permitem que os pais programem horários diferentes ao longo do dia, quando um aplicativo é bloqueado para o jantar da escola ou da família – ao contrário de aplicativos como o OurPact. E a ferramenta da Apple bloqueia conteúdo adulto apenas em seu navegador Safari e em alguns aplicativos, não em outros navegadores ou em muitos aplicativos populares, como Twitter, YouTube e Instagram.

Bruce Chantry, 47, dois filhos, morador de Cleveland, disse que usou o OurPact e o Mobicip por anos até que a Apple os obrigou a retirar os seus principais recursos. Ele achou a ferramenta da Apple mais complicada e menos restritiva. Seus filhos já encontraram soluções alternativas para a ferramenta de filtragem da web da Apple e, ao contrário dos aplicativos que ele usava, não tem um mecanismo para desativar rapidamente determinados aplicativos em seus telefones.

A ferramenta da Apple tem outra falha: exige que toda a família possua iPhones. Muitos aplicativos removidos pela Apple permitiam que pais com iPhones controlassem os dispositivos Android de seus filhos.

A Apple também limitou as opções para adultos que querem combater o vício em seus próprios telefones. Em agosto, abruptamente derrubou o aplicativo Freedom, que permitia aos usuários desativar temporariamente determinados aplicativos e sites. Stutzman, presidente-executivo da Freedom, disse que, para voltar ao iPhone, ele foi forçado a parar de bloquear aplicativos e bloquear sites apenas no navegador Safari da Apple.

A ferramenta da Apple agora parece ser uma das poucas maneiras de desativar aplicativos, se não o único. No entanto, quando um usuário atinge o limite de tempo de um aplicativo na ferramenta da Apple, ele fornece uma única opção: “Ignorar limite”.

Os fabricantes de aplicativos disseram que também estão frustrados com o processo de atender às demandas repentinas da Apple. Em muitos casos, a Apple alertou que seus aplicativos seriam removidos – e seus negócios paralisados ​​– por meio de uma pequena nota, disseram. E, quando os criadores de aplicativos pediram mais informações, as respostas geralmente foram superficiais e demoraram a chegar.

“Como um desenvolvedor que está na App Store há 10 anos, eu esperava alguma cortesia da Apple; pelo menos uma ligação telefônica para explicar o que estamos fazendo de errado”, disse Suren Ramasubbu, chefe da Mobicip, aplicativo de controle parental que teve cerca de 2,5 milhões de downloads no início deste ano, cerca de 70 por cento deles em iPhones.

Em 19 de janeiro, Ramasubbu recebeu uma mensagem da Apple dizendo que ele tinha 30 dias para mudar o aplicativo da Mobicip ou que seria removido da App Store. “Se você tiver alguma dúvida sobre essa informação, responda a esta mensagem para nos informar”, dizia a nota. “Atenciosamente, App Store Review”.

Nos 27 dias seguintes, o Sr. Ramasubbu respondeu quatro vezes buscando mais informações. Ele finalmente reenviou o aplicativo com alterações que esperava satisfazer as demandas da Apple. Com apenas alguns dias para encerrar o prazo, a Apple respondeu três vezes a suas perguntas detalhadas anteriores –  com praticamente a mesma mensagem: “Seu aplicativo usa APIs públicas de maneira não aprovada, o que não está em conformidade com a diretriz 2.5.1 do App Guarde as Diretrizes de Revisão ”.

“Nós ouvimos alto e claro”, respondeu Ramasubbu na manhã de 19 de fevereiro, o prazo final da Apple. Ele implorou por respostas: a Apple poderia lhe dizer o que ele precisava fazer para manter o Mobicip em iPhones?

“Qualquer orientação geral, pista ou orientação específica será profundamente apreciada. Temos sido um dos pioneiros entre os aplicativos de controle dos pais na App Store durante 10 longos anos e sempre cumprimos as regras”, escreveu ele. “Por favor, aponte-nos na direção certa e podemos levá-lo a partir daí.”

Cinco horas depois, a Apple respondeu com uma mensagem de 14 palavras: “Seu aplicativo tem um problema não resolvido e foi removido da App Store”.

“Nenhuma razão, nenhum detalhe”, disse Ramasubbu. “De repente, não temos mais negócios.”

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

%d blogueiros gostam disto: