Cientistas comprovam ligação entre dano cerebral e fundamentalismo religioso

08/01/2019

Resultado de imagem para malafaiaUm estudo publicado na revista Neuropsychologia mostrou que o fundamentalismo religioso é, em parte, o resultado de um comprometimento funcional em uma região do cérebro conhecida como o córtex pré-frontal. As descobertas sugerem que danos a áreas específicas do córtex pré-frontal promovem indiretamente o fundamentalismo religioso, diminuindo a flexibilidade e a abertura cognitivas – um termo psicológico que descreve um traço de personalidade que envolve dimensões como curiosidade, criatividade e mente aberta.

Crenças religiosas x crenças empíricas

Crenças religiosas podem ser definidas como representações mentais socialmente transmitidas que consistem em assumir como reais eventos e entidades sobrenaturais. As crenças religiosas diferem das crenças empíricas, que são baseadas em como o mundo parece ser e são atualizadas à medida que novas evidências se acumulam ou quando novas teorias com melhor poder preditivo emergem. Por outro lado, as crenças religiosas geralmente não são atualizadas em resposta a novas evidências ou explicações científicas e, portanto, estão fortemente associadas ao conservadorismo. Elas são fixas e rígidas, o que garante previsibilidade e coerência às regras da sociedade entre os indivíduos dentro do grupo.

O fundamentalismo religioso refere-se a uma ideologia que enfatiza textos e rituais religiosos tradicionais e desencoraja o pensamento progressista sobre religião e questões sociais. Grupos fundamentalistas geralmente se opõem a qualquer coisa que questione ou desafie suas crenças ou modo de vida. Por essa razão, eles são frequentemente agressivos com qualquer um que não compartilhe seu conjunto específico de crenças sobrenaturais e com a ciência, pois essas coisas são vistas como ameaças existenciais a toda a sua cosmovisão.

Entendendo o fenômeno do fundamentalismo religioso de uma perspectiva psicológica e neurológica

Como as crenças religiosas desempenham um papel enorme na condução e na influência do comportamento humano em todo o mundo, é importante entender o fenômeno do fundamentalismo religioso de uma perspectiva psicológica e neurológica.
Para investigar os sistemas cognitivos e neurais envolvidos no fundamentalismo religioso, uma equipe de pesquisadores liderada por Jordan Grafman, da Northwestern University conduziu um estudo que utilizou dados de veteranos da Guerra do Vietnã que haviam sido reunidos anteriormente. Os veteranos foram escolhidos especificamente porque um grande número deles tinha danos a áreas cerebrais suspeitas de desempenhar um papel crítico em funções relacionadas ao fundamentalismo religioso. Tomografias computadorizadas foram analisadas comparando 119 veteranos com traumatismo cerebral a 30 ​​sem danos e uma pesquisa que avaliou o fundamentalismo religioso foi administrada. Enquanto a maioria dos participantes era de cristãos de algum tipo, 32,5% não especificaram uma religião em particular.

Com base em pesquisas anteriores, os pesquisadores previram que o córtex pré-frontal teria um papel no fundamentalismo religioso, já que essa região é conhecida por estar associada a algo chamado “flexibilidade cognitiva”. Esse termo se refere à capacidade do cérebro de mudar facilmente de um conceito para outro e pensar em várias coisas simultaneamente. A flexibilidade cognitiva permite que os organismos atualizem as crenças à luz de novas evidências e esse traço provavelmente surgiu devido à óbvia vantagem de sobrevivência que tal habilidade proporciona. É uma característica mental crucial para se adaptar a novos ambientes, pois permite que os indivíduos façam previsões mais precisas sobre o mundo sob condições novas e mutáveis.

A pesquisa de imagens cerebrais mostrou que uma importante região neural associada à flexibilidade cognitiva é o córtex pré-frontal – especificamente duas áreas conhecidas como o córtex pré-frontal dorsolateral (dlPFC) e o córtex pré-frontal ventromedial (vmPFC). Além disso, o vmPFC interessava particularmente aos pesquisadores porque estudos anteriores revelaram sua conexão com crenças do tipo fundamentalista. Por exemplo, um estudo mostrou que indivíduos com lesões de vmPFC classificaram as declarações políticas radicais como mais moderadas do que as pessoas com cérebros normais, enquanto outra mostrou uma conexão direta entre o dano da vmPFC e o fundamentalismo religioso. Por essas razões, no presente estudo, os pesquisadores analisaram pacientes com lesões tanto no dlPFC quanto no vmPFC e buscaram correlações entre danos nessas áreas e respostas a questionários de fundamentalismo religioso.

Flexibilidade cognitiva e mente aberta são os desafios

Segundo o Dr. Grafman e sua equipe, uma vez que o fundamentalismo religioso envolve uma adesão estrita a um conjunto rígido de crenças, a flexibilidade cognitiva e a mente aberta representam um desafio para os fundamentalistas. Como tal, eles previram que os participantes com lesões no vmPFC ou dlPFC teriam pontuação baixa nas medidas de flexibilidade cognitiva e abertura de traços e alta nas medidas de fundamentalismo religioso.

Os resultados mostraram que, como esperado, os danos ao vmPFC e dlPFC foram associados ao fundamentalismo religioso. Outros testes revelaram que esse aumento no fundamentalismo religioso foi causado por uma redução na flexibilidade e abertura cognitiva resultante do comprometimento do córtex pré-frontal. A flexibilidade cognitiva foi avaliada usando um teste padrão de classificação de cartões psicológicos que envolveu a categorização de cartões com palavras e imagens de acordo com as regras. A abertura foi medida usando um levantamento de personalidade amplamente utilizado, conhecido como o NEO Personality Inventory.

Essas descobertas são importantes porque sugerem que o funcionamento prejudicado no córtex pré-frontal – seja de um trauma cerebral, um distúrbio psicológico, um vício em drogas ou álcool ou simplesmente um perfil genético particular – pode tornar um indivíduo suscetível ao fundamentalismo religioso. E, em outros casos, a doutrinação religiosa extrema talvez prejudique o desenvolvimento ou o funcionamento adequado das regiões pré-frontais de maneira a impedir a flexibilidade e a abertura cognitiva.

Há outras vulnerabilidades

Os autores enfatizam que a flexibilidade cognitiva e a abertura não são as únicas coisas que tornam o cérebro vulnerável ao fundamentalismo religioso. De fato, suas análises mostraram que esses fatores representavam apenas um quinto da variação nos escores do fundamentalismo. Descobrir essas causas adicionais, que podem ser qualquer coisa desde predisposições genéticas a influências sociais, é um projeto de pesquisa futuro que os pesquisadores acreditam que ocupará os investigadores por muitas décadas, dado o quão complexo e difundido o fundamentalismo religioso é e provavelmente continuará sendo por algum tempo.
Investigando os fundamentos cognitivos e neurais do fundamentalismo religioso, podemos entender melhor como o fenômeno é representado na conectividade do cérebro, o que poderia nos permitir algum dia inocular contra sistemas de crenças rígidos ou radicais através de vários tipos de exercícios mentais e cognitivos. [RawStory]

O autor, Bobby Azarian, Ph.D., além de jornalista freelancer, com artigos publicados em The Atlantic, The New York Times, BBC Future, Scientific American, Slate, The Huffington Post, Quartz e outros, é neurocientista cognitivo da George Mason University

 

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s

%d blogueiros gostam disto: